Monsieur Hulot

Huigensloterdijk, Buitenkaag | Toon op de kaart »

Door: Joost van den Toorn

De bronzen figuur van Joost van den Toorn (1954) lijkt wel een afgodsbeeld zoals je ze ziet op de Paaseilanden. Het bestaat vooral uit hoofd, buik en voeten, terwijl de ogen en armen minimale details in het geheel zijn. De titel, Monsieur Hulot, wijst erop dat we hier te maken hebben met het gelijknamige personage uit een serie films van de Franse regisseur Jacques Tati (1907-1982). Toch vertoont het beeld geen enkele gelijkenis met dat grappige typetje met hoedje, pijp en lichte regenjas. Het beeld staat op een sokkel in de vorm van een gebouw en kijkt uit over het water. De combinatie van het primitief aandoende beeld en sokkel doet wat merkwaardig aan. De sleutel tot een betekenis ligt mischien in de titel verborgen. In zijn film Playtime (1967) laat Tati monsieur Hulot dwalen in een decor van afstandelijke moderne architectuur van staal, beton en glas; een hilarische en tegelijk bittere kijk op het verlies van menselijkheid. Van Toorn lijkt met zijn beeld inspiratie te zoeken in primitieve culturen met ee

Na zijn studie aan de Gerrit Rietveld Academie (1976-1980) gebruikte Van den Toorn afgedankte voorwerpen, plastic, hout en papier-maché om vrij associërend totem-achtige beelden te maken. Deze lijken zaken als leven en dood te willen bezweren en zijn nogal cartoonesk. Omstreeks 1989 begint Van den Toorn bronzen en keramische beelden te maken die opvallen omdat ze zo prachtig ambachtelijk zijn gemaakt, sexueel getint en met religieuze connotaties in vaak bizarre beeldcombinaties. In die jaren werd Van den Toorn bekritiseerd omdat zijn werk met kitsch werd geassocieerd. Daarover zei hij toen: 'Ik heb geen smaak meer. Kunst of kitsch, als het visuele kracht heeft is het bruikbaar.' Vanuit deze gedachte komt Van den Toorn tot onverwachte beeldcombinaties als dekmantel voor een onvermoede zwaardere inhoud. Schijnbare luchthartigheid en uitzinnigheid gaan daarin hand in hand met soms melancholie of dan weer eens confronterende directheid.

Monsieur Hulot
Jaar plaatsing
2008
Materiaal
Brons

Toon deze locatie op de kaart »

De CultuurAtlas is een initiatief van de
gemeente Haarlemmermeer

gemeente Haarlemmermeer